gierst met tomaten-aardbeiencoulis en basilicum

Tomaten met aardbeien: een niet-alledaagse maar bijzonder lekkere combinatie. Met de basilicum erbij een verrassend apart voorgerecht. Het idee voor deze combinatie van groente, fruit en kruid kreeg ik uit het Duitse kookboek "Suppengl├╝ck" van Sonja Riker waarin deze combi door de soep gaat. Als je geen moeite hebt met het lezen van Duits en je bent op zoek naar bijzondere soeprecepten is dit kookboek een echte aanrader! Maal er flink wat zwarte peper doorheen want het blijft een voorgerecht en geen dessert.

voor 6 personen

120 gr gierst
350 ml water
zout
1 vanillestokje
3 el pijnboompitjes

375 gr tomaten
250 gr aardbeien
1 el sherry-azijn
2 tl vanillesuiker
zout, peper

8 aardbeien
15 gr verse basilicum


Snij het vanillestokje overlangs doormidden en schraap het zwarte merg eruit. Zet het even apart.
Rooster de gierst 1 of 2 minuten op middelhoog vuur onder voortdurend roeren, totdat er een nootachtige geur vrijkomt en de eerste zaadjes gaan springen of beginnen te verkleuren. Vul de pan met water uit de kraan en leeg hem in een zeef. Doe de gierst terug in de pan en zet deze op met het water, het vanillestokje, het merg en wat zout. Breng het aan de kook en verplaats de pan naar een voorverwarmd sudderplaatje op het kleinste pitje. Laat het 20 minuten sudderen; na deze tijd moet al het water door de gierst opgenomen zijn. Roer tussentijds een paar keer om het vanillemerg op te laten lossen. Check na een minuut of 17 of de gierst niet aanzet, voeg in dat geval nog een scheutje water toe en roer even voorzichtig over de bodem. Zet het vuur na 20 minuten uit en laat de gierst nog 10 minuten nagaren met het deksel op de pan. Verwijder het vanillestokje en plet de gierst met een pollepel zodat het een stevige puree wordt. Laat de puree afkoelen.
Overgiet ondertussen de tomaten met kokend water, laat ze een minuutje staan en ontvel de ze dan met behulp van een mesje. Verwijder dan de zaadlijsten en de zaadjes. Haal van de aardbeien de kroontjes af. Pureer de tomaten en de aardbeien in een keukenmachine of in een blender, samen met de sherry-azijn, de vanillesuiker, zout en flink wat peper. Proef of er nog zout of peper bij moet.
Meng de pijnboompitten door de gierst. Snij de 8 aardbeien in plakjes.
Gebruik een serveerring om 1/6 deel van de gierst op ieder bord te leggen. Druk het goed aan. Schenk hier 1/6 deel van de tomaten-aardbeiencoulis overheen. Leg op ieder hoopje gierst een paar plakjes aardbei en leg de basilicum blaadjes er naast.